September 07, 2022

PERSBERICHT | ‘Reparations’ sleutel tot gelijkwaardige toekomst van slavernijverleden

  


 
Ubuntu Connected Front (UCF) Caribbean vraagt aandacht voor ‘reparations’ bij de conversaties over het slavernijverleden tijdens het bezoek van minister en staatssecretaris Koninkrijksrelaties aan St. Maarten, St. Eustatius en Curaçao. UCF Caribbean wil dat zij ook luisteren naar de stem van de ‘gewone’ man/vrouw in de straat en niet alleen praat met een geprogrammeerde selectie van gesprekspartners. UCF Caribbean-voorzitter Kenneth Cuvalay: “Er wordt te veel in geromantiseerde termen gesproken over ons slavernijverleden. Er is veel meer onderzoek nodig naar de gepleegde misdaden van de trans-Atlantische slavenhandel en het kolonialisme en meer aandacht voor historisch rechtsherstel.”




 
 
 
 
 
Slavernij is door de Verenigde Naties en het Europees parlement erkend als een misdaad tegen de menselijkheid. Tot 2024 loopt het VN-programma “International Decade for People of African Descent”. Net als de ‘Black Agenda’ van UCF wordt hierbij uitgegaan van drie pijlers: erkenning, gerechtigheid en ontwikkeling: 
  1. Erkenning betreft de impact van ons slavernijverleden als misdaad tegen de menselijkheid.
  2. Rechtvaardigheid gaat over historisch rechtsherstel.
  3. Ontwikkeling streeft naar gelijke ontwikkelingsmogelijkheden voor iedereen.
Cuvalay: “We kunnen niet over ‘healing’ gaan praten als er nog zoveel misdaden uit het verleden niet zijn onderzocht en opgetekend. De doorwerking hiervan in het heden is even belangrijk. We kunnen niet aan een gelijkwaardige toekomst werken als er niet over herstel of ‘reparations’ wordt gepraat.
 

 

 

 






Vrij voor de wet maar niet in de praktijk

De afschaffing van de slavernij op 1 juli 1863 betekende weliswaar wettelijke vrijheid, maar zoals Martin Luther King het in een interview formuleerde:  
 
“It was freedom to hunger. It was freedom to the winds and rains of heaven. It was freedom without food to eat or land to cultivate.” 
 
Slavernij heeft niet vijf jaar, maar bijna 300 jaar geduurd en de misdaden zijn groter dan het gedwongen werken op de plantages. In Suriname werden de Afrikanen gedwongen nog tien jaar op de plantages te werken. Op St. Eustatius weigerden veel plantagehouders de dan vrije Afrikanen toestemming om een huis te bouwen zodat velen zich gedwongen zagen te emigreren naar St. Croix.”
 
 

 

Doorwerking slavernij tot de dag van vandaag

De kleur zwart werd een stigma. Het geweld, racisme en kolonisatie stopten niet op 1 juli 1863 en tot de dag van vandaag leeft een groot deel van de Afrikaanse diasporagemeenschap in overlevingsstand en wordt ze niet gelijkwaardig behandeld. Uit onderzoek van Follow The Money blijkt dat de Nederlandse regering de inwoners van Caribisch Nederland al twaalf jaar arm houdt. Onderzoek van het Centraal Bureau Statistiek wees uit dat Caribische en Surinaamse Nederlanders het hardst zijn geraakt in de toeslagenaffaire. Op St. Eustatius, een eiland met nog geen 4000 inwoners, lukt het de regering al ruim vier jaar niet om de burgers hun democratische rechten terug te geven. Cuvalay: “Ik zie dat als koloniaal bewind in het kwadraat”.
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

‘Reparations’ is meer dan geld

Als de term ‘reparations’ valt, worden politici en bestuurders vaak onrustig omdat meteen de associatie met financiële compensatie wordt gelegd. Maar het gaat om veel meer dan geld. The ‘Black Agenda’ van UCF geeft het raamwerk hiervoor. Allereerst moet de Nederlandse regering slavernij erkennen als een misdaad tegen de menselijkheid en staatsexcuses aanbieden. Maar het gaat ook om zichtbaarheid en representatie van mensen van Afrikaanse afkomst en hun erfgoed. Voor St. Eustatius heeft de St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance daarom een aanvraag gedaan bij de Unesco’s Routes of Enslaved Peoples voor het behoud van de historische begraafplaatsen Golden Rock en Godet. In een vorige week uitgebracht persbericht berichtten we over de ‘liberated Afrikans’ van St. Helena. Ook voor deze onzichtbare begraafplaats loopt een Unesco-aanvraag. De erfenis van de 'Middle Passage' moet zichtbaar worden gemaakt en groots herdacht.
 



 

 

 

 

 


 

 

 

 

Herdenkingsmonument op St. Eustatius

Een voorbeeld van historisch rechtsherstel is ook een herdenkingsmonument zoals op Barbados, Brazilië, Curaçao, Haïti, Jamaica. Cuvalay: “Wij hebben een video gemaakt van de Caribische herdenkingsmonumenten voor slavernij. UCF Caribbean wil dat de Nederlandse regering aan St. Eustatius middelen beschikbaar stelt voor een monument van allure dat symbool staat voor het lijden van onze Afrikaanse voorouders en een erkenning is van alles wat zij met hun blote handen op dit eiland hebben opgebouwd en voortgebracht. Een plek om te herdenken en met zijn allen te zeggen “nooit meer”. Het kan gewoon niet dat zo'n monument er op St. Eustatius nog niet is terwijl het eiland de grootste transithaven was van de slavenhandel in de 18e eeuw.”  (zie ook het persbericht van 23-12-2021 UCF Caribbean wil 'Monument of Honor' op St. Eustatius voor Afrikaanse voorouders die slachtoffer waren van slavernij). 
 
 




 


 
 
 
 
 
###

Informatie voor de redactie

Contact: Kenneth Cuvalay, voorzitter van Ubuntu Connected Front (UCF) Caribbean en de “St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance”

Bronnen

Over Ubuntu Connected Fronten de St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance

De St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance is ontstaan uit de protesten tegen de opgravingen op een 18e-eeuwse begraafplaats van slaafgemaakte Afrikanen die startten in juni 2021 door een team internationale archeologen (zie https://www.change.org/LeaveOurAncestorsInPeace). Deze protesten zijn gestart vanuit Ubuntu Connected Front (UCF), een politieke partij die in 2021 heeft deelgenomen aan de Tweede Kamerverkiezingen onder leiding van mensenrechtenjurist Regillio Vaarnold. UCF kreeg niet genoeg stemmen voor een Kamerzetel, maar werd op St. Eustatius wel de grootste partij met 50,8% van de stemmen. “Gelijkwaardigheid is een mensenrecht, geen privilege” is het motto van UCF die zich met name richt op de belangen van Nederlanders met Afrikaanse roots: UCF gaat uit van de drie pijlers erkenning, gerechtigheid en ontwikkeling (vastgelegd in de ‘Black Agenda’).

Toen duidelijk werd dat de activiteiten rondom de omstreden opgravingen langer dan een aantal weken of maanden zouden gaan duren, is de groep zich buiten het politieke spectrum gaan organiseren en werd in november 2021 de St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance” een feit. De Alliance is inmiddels uitgegroeid tot een beweging die contacten heeft met andere groeperingen die strijden voor het behoud van Afrikaanse historische begraafplaatsen. Naar aanleiding van de protesten hebben we in januari 2022 een wetenschappelijk artikel gepubliceerd “A Future That Does Not Forget: Collaborative Archaeology in the Colonial Context of Sint Eustatius (Dutch Caribbean)” In augustus 2022 bracht de Alliance het manifest “De betekenis van het verdrag van FARO voor St. Eustatius” uit (zie website).

Black Agenda

De 'Black Agenda' van Ubuntu Connected Front (UCF) is te vinden in het "Manifest voor NL Transformation" op de UCF-website (Hoofdstuk 5).

De ‘Black Agenda’ bestaat uit drie pijlers afgeleid zijn van de missie van het Internationaal VN Decennium voor mensen van Afrikaanse afkomst 2015-2024.:
  1. Erkenning betreft de impact van ons slavernijverleden als misdaad tegen de menselijkheid.
  2. Rechtvaardigheid gaat over historisch rechtsherstel.
  3. Ontwikkeling streeft naar gelijke ontwikkelingsmogelijkheden voor iedereen.



 





August 30, 2022

PRESS RELEASE: St. Helena to honor 325 'liberated' Afrikans with ceremonial reburial


 

 

 

 

 

 

 

 


Copyright photo: liberatedafricanreburial_09makingtributes.jpg from The Slave Graves on Saint Helena Island Info: About St Helena, in the South Atlantic Ocean (slavegraves.htm). More photos and information at http://sainthelenaisland.info/slavegraves.htm

[Persbericht in het Nederands]

Kidnapped, trafficked, liberated, died in a quarantine camp and no rest even after death: that is the story of 325 Afrikan men, women and children who were ceremonially reburied on St. Helena over the weekend of 20/21 August. They are part of the forgotten history of the 'liberated' Afrikans of the trans-Atlantic slave trade.  

Namibian environmental and cultural heritage consultant Annina van Neel has been concerned for years with the fate of the 325 men, women and children. She has fought for respectful treatment and for the reburial of their exhumed remains. Archaeological digs during the construction of St Helena's airport in 2008 uncovered their remains and for nearly a dozen years, they were stored in boxes in a stock room of an old prison. Now they are finally getting the respect and peace they deserve.

Impressive ceremony at the end of a lonely battle

The ceremonies on August 20 and 21 were dignified. On August 20, the coffins containing human remains were ceremonially reburied. On August 21, in a gathering of hundreds of attendees, poems, speeches, silence and music were shared near the mass grave. At the end of the ceremony, each attendee could tie a white ribbon to a tree. A permanent memorial has not been provided yet. Not everyone on St. Helena is equally pleased with the attention given to the mass reburial. Annina van Neel encountered a lot of opposition over the years. The documentary "A Story of Bones" that premiered at New York's Tribeca Film Festival in June this year, tells her story. A story linked to the sad fate of the Afrikan men, women and children who thought they had been liberated and returned home.

St. Helena as a depot of 'liberated' Afrikans in the 19th century: How a silent disaster happened

The mass reburial marks St. Helena's pivotal role in ending the trans-Atlantic slave trade in the nineteenth century. After Britain's ban on slave trade in 1807, the British Royal Navy began patrolling the Atlantic, intercepting slave ships that violated the ban. The abducted Afrikans aboard these ships were taken to St. Helena between 1840 and 1872. More than 25,000 supposedly liberated Afrikans have thus set foot on St. Helena. But they were not returned to their country of origin in Afrika. Some were shipped further to the Caribbean islands to work on the plantations. Thousands died in the quarantine camps along the hills of St. Helena in Rupert's Valley, unprotected from sun and wind and with few amenities. It seriously tarnishes the reputation that the United Kingdom likes to claim as the initiator and 'watchdog' of the abolition of transatlantic slave trade.

Forgotten history: the fate of marginalized communities

About 8,000 men, women and children are still buried anonymously on the island. St. Helena thus houses the greatest physical reminder of trans-Atlantic slave trade. It is the largest burial ground of enslaved Afrikans in the world. As is often the case with marginalized communities, this important part of their history has been largely forgotten and little recorded. Even the Dutch Wikipedia does not mention it. The island of St. Helena is best known as Napoleon's place of exile.

Endangered historical slave cemeteries on Dutch territory

The Netherlands has a similar marginalized history from the time of trans-Atlantic slave trade. On St. Eustatius, once the largest transit port in the Western Hemisphere for slave trade, the St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance fights for the respectful treatment of their excavated ancestors from the former Golden Rock plantation. They also want protection for the Godet cemetery, heavily affected by erosion, and the ruins of the nearby slave depot, the Waterfort. Kenneth Cuvalay, President of the Alliance, said: “Slavery has been identified as a crime against humanity by the United Nations and the European Parliament. The cemeteries on St. Helena and St. Eustatius are therefore important cultural heritage of the Afrikan diaspora community. A place to commemorate and say "never again" together."

What is needed to protect marginalized heritage

The St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance has been working closely with St. Helena for the past year as well as with Peggy King Jorde, specialist in the field of marginalized heritage and involved in the creation of the African Burial Ground Memorial in New York in 1990. King Jorde has also worked with Annina van Neel on St. Helena and, like Van Neel, is co-producer of the documentary 'A Story of Bones'. Their expertise is invaluable to St. Eustatius.

Cuvalay: "The local government on St. Eustatius says it has no expertise or resources to do justice to this important cultural heritage. We want to create awareness at the Ministry of Education, Culture and Science and the heritage sector for the fact that the Afrikan cultural heritage on St. Eustatius exceeds the local interest. Due to slavery and colonization, the indigenous and Afrikan diaspora communities worldwide have lost the rights to their heritage. The Alliance wants moral will, expertise and resources to be made available to protect their heritage and have a say in it. 

###
Copyright photo: liberatedafricanreburial_09makingtributes.jpg from The Slave Graves on Saint Helena Island Info: About St Helena, in the South Atlantic Ocean (slavegraves.htm) At 20:50:00 on Saturday 27th August 2022. More photos and information at http://sainthelenaisland.info/slavegraves.htm

Photos of the reburial on August 20, 2022 https://www.facebook.com/sthelenatransatlanticslavememorial
Video of the formal ceremony on August 21, 2022 https://fb.watch/fanoA16UPK/

Information for the Editor
Kenneth Cuvalay, President of the “St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance”
- Phone/WhatsApp St. Eustatius: +599 3194975
- WhatsApp Netherlands +31 6 29014308
- Email: steustatiusafrikanburialground@gmail.com 

About the St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance
The St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance is a movement that protests the excavations of Afrikan free and enslaved Afrikans at an 18th-century Afrikan burial ground in St. Eustatius (see https://www.change.org/LeaveOurAncestorsInPeace). The protests started in April 2022 and were initially led by the political party Ubuntu Connected Front (UCF) Caribbean. UCF is a political party that participated in the parliamentary elections in 2021 led by human rights lawyer Regillio Vaarnold. UCF did not get enough votes for a seat in parliament, but became the largest party on St. Eustatius with 50.8% of the votes. “Equality is a human right, not a privilege” is the motto of UCF, which focuses in particular on the interests of Dutch people with Afrikan roots: UCF goes out of the three pillars of recognition, justice and development (defined in the 'Black Agenda').

When it became clear that the activities surrounding the controversial excavations would last longer than a few weeks or months, the group started to organize itself outside the political spectrum and in November 2021 the St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance became a fact. Located in St. Eustatius and with allies around the world, the St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance broadened the scope of the struggle focusing on other Afrikan burial grounds in St. Eustatius such as the Afrikan Burial Ground Godet Plantation St. Eustatius (Godet/Fort Amsterdam). One of the aims is to further broaden the scope of our struggle to the Pan-Afrikanism level, connecting with and working with Afrikan-centered organizations and movements that are also fighting for the preservation of our ancestors’ endangered Afrikan burial grounds around the world and taking control of our narrative that has been distorted.

In response to the protests, the Alliance published a scientific article in January 2022 “A Future That Does Not Forget: Collaborative Archeology in the Colonial Context of Sint Eustatius (Dutch Caribbean)”. In August 2022, the Manifest “What the FARO Convention means for St. Eustatius” was published.

Afrika is spelled with a “k” instead of a “c” based on the following insights:
- It is a Pan-Afrikan spelling which relates both to the Afrikan continent and to the Diaspora;
- It reflects the spelling of “Afrika” in all Afrikan languages;
- It includes the concept of “ka”, the vital energy which both sustains and creates.

PERSBERICHT: Ceremoniële massabegrafenis op St. Helena: de vergeten geschiedenis van de ‘bevrijde’ Afrikanen

 

Copyright photo: liberatedafricanreburial_09makingtributes.jpg from The Slave Graves on Saint Helena Island Info: About St Helena, in the South Atlantic Ocean (slavegraves.htm). More photos and information at http://sainthelenaisland.info/slavegraves.htm

[Press release in English

Ontvoerd, verhandeld, bevrijd, gestorven in een quarantainekamp en na je dood nog geen rust: dat is het verhaal van 325 Afrikaanse mannen, vrouwen en kinderen die in het weekend van 20/21 augustus ceremonieel zijn herbegraven op St. Helena. Zij maken deel uit van de vergeten geschiedenis van de ‘bevrijde’ Afrikanen van de trans-Atlantische slavenhandel.

Namibisch milieu- en cultureel erfgoedconsulent Annina van Neel trekt zich al jaren het lot van de 325 mannen, vrouwen en kinderen aan. Zij heeft gevochten voor een respectvolle behandeling en voor de herbegrafenis van hun opgegraven resten. Archeologische opgravingen bij de aanleg van St. Helena’s vliegveld in 2008 legden hun resten bloot en bijna twaalf jaar lang bleven deze opgeslagen in dozen in een voorraadkamer van een oude gevangenis. Nu krijgen ze eindelijk het respect en de rust die ze verdienen.

Indrukwekkende plechtigheid als slotstuk van een eenzame strijd

De plechtigheden op 20 en 21 augustus waren indrukwekkend. Op 20 augustus werden de kisten met menselijke resten ceremonieel herbegraven. Op 21 augustus werden er in een samenzijn van honderden aanwezigen gedichten, speeches, stilte en muziek met elkaar gedeeld vlakbij het massagraf. Aan het einde van de ceremonie kon elke aanwezige een wit lintje binden aan een boom. In een permanent herdenkingsmonument is nog niet voorzien. Niet iedereen op St. Helena is even blij met de aandacht voor de massa-herbegrafenis. Annina van Neel ondervond over de jaren veel tegenstand. De documentaire “A Story of Bones” (https://tribecafilm.com/films/story-of-bones-2022) die in juni dit jaar tijdens het Tribeca Film Festival in New York in première ging, vertelt haar verhaal. Een verhaal verbonden aan het trieste lot van de Afrikaanse mannen, vrouwen en kinderen die dachten bevrijd te zijn en naar huis te keren.

St. Helena als depot van ‘bevrijde’ Afrikanen in de 19e eeuw: hoe een stille ramp zich voltrok

De massa-herbegrafenis markeert de cruciale rol van St. Helena bij het beëindigen van de trans-Atlantische slavenhandel in de negentiende eeuw. Na het Britse verbod op de slavenhandel in 1807 begon de Britse ‘Royal Navy’ met patrouilles op de Atlantische oceaan en onderschepte ze slavenschepen die zich niet aan het verbod hielden. De ontvoerde Afrikanen aan boord van deze schepen werden tussen 1840 en 1872 naar St. Helena gebracht. Meer dan 25.000 zogenaamd bevrijde Afrikanen hebben zo voet aan wal gezet op St. Helena. Maar teruggebracht naar hun land van herkomst in Afrika werden ze niet. Sommigen werden verder verscheept naar de Caribische eilanden om te werken op de plantages. Duizenden vonden de dood in de quarantainekampen langs de heuvels van St. Helena in Rupert’s Valley, onbeschermd tegen zon en wind en met nauwelijks voorzieningen. Het werpt een flinke smet op de reputatie die het Verenigd Koninkrijk zich graag aanmeet als initiator en ‘waakhond’ van de afschaffing van de trans-Atlantische slavenhandel.

Vergeten geschiedenis: het lot van gemarginaliseerde gemeenschappen

Zo’n 8000 mannen, vrouwen en kinderen liggen nu nog anoniem begraven op het eiland. St. Helena herbergt hiermee de grootste fysieke herinnering aan de trans-Atlantische slavenhandel. Het is de grootste begraafplaats van slaafgemaakte Afrikanen ter wereld. Zoals vaak met gemarginaliseerde gemeenschappen, is dit belangrijke deel van hun geschiedenis grotendeels vergeten en weinig opgetekend. Zelfs de Nederlandse Wikipedia maakt er geen melding van. Het eiland St. Helena is vooral bekend als Napoleons ballingsoord.

Bedreigde historische slavenbegraafplaatsen op Nederlands grondgebied

Nederland kent een soortgelijke gemarginaliseerde geschiedenis uit de tijd van de trans-Atlantische slavenhandel. Op St. Eustatius, ooit de grootste transit-haven van het Westelijk halfrond voor de slavenhandel, strijdt de St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance voor een respectvolle behandeling van hun opgegraven voorouders van de voormalige plantage Golden Rock. Ook voor de  -zwaar door erosie aangetaste- begraafplaats Godet en de ruïnes van het nabijgelegen slavendepot het Waterfort willen zij bescherming. Kenneth Cuvalay, voorzitter van de Alliance: “Slavernij is door de Verenigde Naties en het Europees parlement aangemerkt als een misdaad tegen de menselijkheid. De begraafplaatsen op St. Helena en St. Eustatius zijn daarmee belangrijk cultureel erfgoed van de Afrikaanse diaspora-gemeenschap. Een plek om te herdenken en met zijn allen te zeggen “nooit meer”.”

Wat is er nodig voor bescherming van gemarginaliseerd erfgoed

De St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance werkt sinds een klein jaar nauw samen met St. Helena alsook met Peggy King Jorde, specialist op het gebied van gemarginaliseerd erfgoed en betrokken bij het tot stand komen van de African Burial Ground Memorial in New York in 1990. King Jorde heeft ook op St. Helena met Annina van Neel gewerkt en is net als Van Neel co-producer van de documentaire ‘A Story of Bones’. Hun expertise is voor St. Eustatius van onschatbare waarde.

Cuvalay: “De lokale overheid op St. Eustatius zegt geen expertise en middelen te hebben om recht te doen aan dit belangrijke culturele erfgoed. Wij willen bewustwording creëren bij het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap en bij de erfgoedsector voor het feit dat het Afrikaans cultureel erfgoed op St. Eustatius het lokale belang overstijgt. Door slavernij en kolonisatie zijn de inheemse en Afrikaanse diaspora-gemeenschappen wereldwijd de rechten op hun erfgoed verloren. De Alliance wil dat er morele wil, expertise en middelen beschikbaar komen ter bescherming van hun erfgoed en een eigen stem daarin. 




###

Informatie voor de redactie

Copyright photo: liberatedafricanreburial_09makingtributes.jpg from The Slave Graves on Saint Helena Island Info: About St Helena, in the South Atlantic Ocean (slavegraves.htm) Meer foto’s en informatie via http://sainthelenaisland.info/slavegraves.htm

Foto's van de herbegrafenis op 20-8-2022 https://www.facebook.com/sthelenatransatlanticslavememorial
Video van de formele ceremonie op 21-8-2022 https://fb.watch/fanoA16UPK/

Kenneth Cuvalay, voorzitter van de “St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance”
- Telefoon/WhatsApp Nederland +31 6 29014308
- Phone/WhatsApp St. Eustatius: +599 3194975
- Email: steustatiusafrikanburialground@gmail.com
- Website: https://afrikanhistoryandconsciousness.blogspot.com/

De St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance is ontstaan uit de protesten tegen de opgravingen op een 18e-eeuwse begraafplaats van slaafgemaakte Afrikanen die startten in juni 2021 door een team internationale archeologen (zie https://www.change.org/LeaveOurAncestorsInPeace). Deze protesten zijn gestart vanuit Ubuntu Connected Front (UCF), een politieke partij die in 2021 heeft deelgenomen aan de Tweede Kamerverkiezingen onder leiding van mensenrechtenjurist Regillio Vaarnold. UCF kreeg niet genoeg stemmen voor een Kamerzetel, maar werd op St. Eustatius wel de grootste partij met 50,8% van de stemmen. “Gelijkwaardigheid is een mensenrecht, geen privilege” is het motto van UCF die zich met name richt op de belangen van Nederlanders met Afrikaanse roots: UCF gaat uit van de drie pijlers erkenning, gerechtigheid en ontwikkeling (vastgelegd in de ‘Black Agenda’).

Toen duidelijk werd dat de activiteiten rondom de omstreden opgravingen langer dan een aantal weken of maanden zouden gaan duren, is de groep zich buiten het politieke spectrum gaan organiseren en werd in november 2021 de St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance” een feit. De Alliance is inmiddels uitgegroeid tot een beweging die contacten heeft met andere groeperingen die strijden voor het behoud van Afrikaanse historische begraafplaatsen. Naar aanleiding van de protesten hebben we in januari 2022 een wetenschappelijk artikel gepubliceerd “A Future That Does Not Forget: Collaborative Archaeology in the Colonial Context of Sint Eustatius (Dutch Caribbean)” In augustus 2022 bracht de Alliance het manifest “De betekenis van het verdrag van FARO voor St. Eustatius” uit. 





August 11, 2022

Manifesto: What the FARO Convention means for St. Eustatius

 


 

 

 

 

In the period April - July 2022, the St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance held a series of talks with the Cultural Heritage Agency of the Netherlands about the FARO heritage participation program and the position of the public entities Bonaire, St. Eustatius and Saba within it. Out of these discussions followed the decision that the Alliance would prepare a vision paper that was published in August 2022 under the title "Manifest: Visie op de betekenis van FARO voor St. Eustatius". The English translation is entitled: "Manifesto: What the FARO Convention means for St. Eustatius". The Manifesto is published as a living document of which an updated version is published regularly to keep the overview of current and planned activities up to date.

Download:



[1] Kimani S. K. Nehusi Libation: An Afrikan Ritual of Heritage in the Circle of Life. – University Press of America, 2015, p. 97.

July 10, 2022

Protests against excavations at 18th century burial ground of free and enslaved Africans on St. Eustatius, Dutch Caribbean

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
[See the events timeline for an overview of protest activities and media coverage since June 2021]
 
On St. Eustatius, Dutch Caribbean, an 18th century burial ground of enslaved Afrikans is being excavated by an international research team.

The excavations are carried out in a disrespectful manner and there is no involvement and input from archaeologists from the African diaspora nor the descendant community. The reasons why the archaeological research is being conducted are highly questionable. There is a lack of transparency from both the local government and the research team.

The research team is led by the archeological organization SECAR (St. Eustatius Center for Archaeological Research) that conducted a similar excavation at Godet, a plantation on the west coast of the island. "They worked in secret, left the site in a deplorable condition and put the remains somewhere without telling the local community where they are or what they did with them”, says Kenneth Cuvalay in a press release

Despite suspension of archaeological excavations announced by the local government on July 14, objections are still being raised. We have issued a press release on July 19. We still have many questions and concerns. It is one step forward, but we are not quite there yet. Suspension does not mean discontinuance. Does this mean scientific suspension and discontinuation of our ancestral remains in laboratories outside of St. Eustatius? The local government now talks about the installment of a 'commission of experts'. Who will be on this commission? Friends of SECAR? More parachuted civil servants from the Dutch mainland?

St. Eustatius is a small island with 3,500 inhabitants. In the 18th century, it was the largest transit port of the transatlantic slave trade in the Western Hemisphere.

Protest organizers

Protest objectives

The objectives of the protests are outlined in the online petition

http://www.change.org/LeaveOurAncestorsInPeace

Summarized:

  • the respectful treatment of the ancestral remains;
  • engagement of the descendant community in the decision-making and research process;
  • the reburial at the original site of rediscovery, and placement of a permanent memorial.

Broader goal

We need to work towards a more collaborative and participatory archaeology in the Netherlands, that has the ethics and sensibility to go into dialogue with us, as the Afrikan descendant community.

We need to start an urgent debate on decolonizing Dutch archaeological regulations and practices.

Moreover, we need to extend that debate to a global level for there are many more African Burial Grounds at risk in the Americas. 

See the events timeline for an overview of protest activities since June 2021


July 01, 2022

VIDEO: The story behind, A Story Of Bones


 

 

 

 

 

 

 

 

Documentary of RT Dutch giving some backgrounds on the documentary 'A Story Of Bones' by St. Eustatius Afrikan Burial Ground Alliance leader, Kenneth Cuvalay, and the connection of the story with the St. Eustatius Afrikan Burial Grounds Godet and Golden Rock, and so many other Afrikan Burial grounds throughout the Americas.

 


Producer: Dwight Sergio Samson, RT Dutch, Amsterdam